El archivo municipal de Alcañiz, conmemora el día internacional de los archivos con una exposición virtual sobre epidemias históricas del siglo XIX y principios del XX

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La muestra permite visualizar y descargar documentos históricos de epidemias de cólera sufridas en el municipio y en su entorno en 1833-34, 1854, 1865 y 1885 y de gripe ‘española’ de 1918

El Archivo Municipal de Alcañiz, fiel a su cita anual con el Día Internacional de los Archivos, conmemora la efeméride con una nueva e interesante muestra documental e informativa sobre relevantes episodios históricos bajoaragoneses. Este 2020, la exposición preparada por la responsable técnica del Archivo alcañizano, Teresa Thomson, es virtual, para favorecer la distancia social necesaria en las circunstancias actuales. La muestra está publicada en la web municipal (www.alcaniz.es), enhttps://www.alcaniz.es/attachments/article/1845/200609_expoarchivoalcaniz_epidemias.pdf; se ha titulado “Epidemias históricas en Alcañiz y su entorno”, y se centra en los episodios de cólera sufridos en la zona en los años 1833-34, 1854, 1865 y 1885 y en el de gripe ‘española’ acaecido en 1918.

El tema se ha elegido por la actual circunstancia de pandemia de Covid-19 que,vista con la perspectiva histórica presentada hoy por el Archivo municipal alcañizano, permite comprobar que se han superado anteriormente episodios similares con medidas análogas a las aplicadas en la actualidad, como aislamiento social, aumento de higiene privada y pública,desinfecciones generalizadas, creaciones de unidades sanitarias para enfermos específicos y partidas económicas extraordinarias, entre otras. No acaban ahí las similitudes: también el cólera tuvo origen asiático (India), el Ayuntamiento de Alcañiz empleó abundantes recursos humanos y económicos -28.000 reales de vellón en 1854, por ejemplo, más presupuestos adicionales- para hacerle frente y, como hoy, parte de la prensa fue crítica con varias de las gestiones de las epidemias llevadas a cabo por las instituciones públicas.

 El cólera, gran pandemia del siglo XIX

La documentación e información preparada por el Archivo municipal de la capital bajoaragonesa en este Día de los Archivos muestra que una de las principales causas de mortalidad masiva en la zona en el siglo XIX fue el cólera, que se expandió desde su reservorio original en el delta del Ganges (India) en seis pandemias sucesivas y mató a millones de personas en todos los continentes –aún hoy día es endémico en zonas subdesarrolladas; puede afectar a 4 millones de personas y causa hasta 143.000 muertes anualmente, según la OMS-. Alcañiz y el Bajo Aragón sufrieron varias de esas pandemias, como las que recogen documentos históricos conservados en los fondos documentales del consistorio alcañizano de los años 1833-34, 1854, 1865 y 1885.

Una de las más documentadas en los archivos públicos de Alcañiz fue la de 1854, que motivó un Pleno extraordinario del Ayuntamiento el 1 de septiembre de ese año, en el que el presidente manifestó “haber dispuesto la presente sesión a consecuencia de haberle dado parte los médicos de los progresos que había tenido en Barcelona, Tortosa y otros puntos de Cataluña la enfermedad llamada cólera, y que aproximándose y peligrando la invasión de esta ciudad, se debería desde luego disponer lo concerniente para poder a su tiempo atender a las visitas domiciliarias, y proporcionar los recursos que se preveen”. En esa sesión se acordó destinar a los citados fines la cantidad de 28.000 reales de vellón –equivaldrían a unos 71.400 € actuales- “teniendo presente lo acaecido en el año treinta y cuatro en que se sufrió semejante calamidad”, y crear asimismo un presupuesto adicional “para el caso de ser invadida esta ciudad, poder atender a los indicados gastos”.

Pese a las citadas medidas económicas, y otras como guardias y cierre nocturno de puertas, tomadas para prevenir la pandemia de mediados del siglo XIX, el Pleno de 14 de octubre de 1854 confirmóque Alcañiz se encontraba ya “sufriendo el azote del cólera asiático”. La gestión municipal de esa crisis fue objeto de duras críticas por el periódico La Soberanía Nacional, por lo que, el 4 de octubre de 1855, el alcalde de Alcañiz, el subdelegado de la Junta de Sanidad y el presidente de la cura redactaron una carta dirigida al director del medio; en ella, se quejaban por la crítica publicada días antes, la consideraban“calumniosa” y anunciaban“el traslado del tema a los Tribunales”, si bien el documento no fue firmado finalmente por los interesados, lo que permite presuponer que debió haber una aproximación amistosa entre ambas partes –consistorio y periódico- que evitaría la judicialización del asunto.

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