Aprobadas las ayudas a las acciones de cooperación para la innovación tecnológica en el sector agroalimentario por valor de 4 millones.

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El Departamento de Desarrollo Rural y Sostenibilidad del Gobierno de Aragón, ha convocado subvenciones por importe de 4.000.000 euros, para la ejecución de proyectos de innovación tecnológica tanto para los grupos operativos en el ámbito de la Asociación Europea de Innovación (AEI), como para grupos de cooperación en el sector agroalimentario, forestal y medioambiental.

La aplicación de la transferencia tecnológica y la mejora de la innovación en los procesos productivos y de comercialización del sector agrario aragonés, es una de las principales apuestas del Departamento en esta legislatura. El objetivo es claro: suplir la dependencia de la renta de nuestros agricultores y ganaderos de las ayudas de la PAC (entorno a un 30%), por mejoras en los agrosistemas productivos que permitan incrementar la rentabilidad de las explotaciones y hacerlas más sostenibles y competitivas en un mercado agroalimentario globalizado.

Para ello, el 22 de febrero de 2018 se ha publicado la primera convocatoria de las subvenciones de apoyo para la ejecución de proyectos de grupos operativos pertenecientes a la Asociación Europea de Innovación, por un montante total de 2.000.000 de euros. Como resultado de dicha convocatoria, se estima que podrán llegar a aprobarse 20 proyectos cuyos campos de trabajo resultan estratégicos para el sector agroalimentario aragonés: la mejora de la eficiencia de los regadíos, el incremento del valor añadido de las producciones, la mejora de la competitividad en ganadería extensiva e intensiva, la gestión más eficiente de residuos ganaderos, la adaptación de los cultivos al cambio climático, nuevas herramientas de asesoramiento y de información al agricultor, y el uso de biomasa agrícola en procesos industriales.

Para el éxito de esta nueva medida, resulta esencial la interacción entre el potente sector de investigación agroalimentaria existente en Aragón y el propio sector agroalimentario y ambiental, creando líneas de contacto fluido que permitan aprovechar el conocimiento generado por nuestros científicos y orientar sus líneas de trabajo prioritarias hacia los problemas que afronta dicho sector en el día a día.

La conformación de los referidos grupos parte de actores presentes en el sector, como organizaciones profesionales agrarias, cooperativas, empresas e industrias agroalimentarias, comunidades de regantes, asociaciones ganaderas y de defensa sanitaria o entidades relacionadas con la protección del medio ambiente. Con la especificidad que, en cada grupo, debe participar un centro tecnológico o universidad atendiendo a que los trabajos que se desarrollen por éstos deben tener un marcado carácter innovador.

Una vez aprobada en 2017 la constitución  de los referidos grupos operativos, tendrán acceso a la convocatoria de subvenciones de 2018 para la financiación de los proyectos que van a ejecutar en el periodo 2018-2020. Dichas ayudas, cuentan con una subvención general del 80 %, financiándose a través del Programa de Desarrollo Rural de Aragón con fondos del Gobierno de Aragón y del Fondo Europeo FEADER.

Por otra parte, y también en la línea prioritaria emprendida por el Gobierno de Aragón en materia de transferencia tecnológica y de conocimiento al sector agroalimentario, en la misma fecha de 22 de febrero se ha publicado la tercera convocatoria de proyectos emprendidos por grupos de cooperación.

Los grupos de cooperación, a diferencia de los grupos operativos, son estructuras más sencillas, que no requieren contar con una vertiente netamente innovadora, y cuyo objetivo es abordar soluciones prácticas de problemas del sector que requieran desarrollos tecnológicos o aplicaciones de tecnologías ya existentes. En este caso, se estima que en esta tercera convocatoria se podrán llegar a aprobar unos 25 proyectos con un montante total de subvención de 2 millones de euros y cuyos trabajos deberán ejecutarse en un periodo máximo de 3 años. Al igual que en el caso de grupos operativos, la intensidad de ayuda en general alcanzará el 80 % de los costes incurridos.

Una vez aprobadas las solicitudes correspondientes a la presente convocatoria 2018, tendremos unos 105 grupos de cooperación y operativos en marcha, incluyendo los de las dos convocatorias anteriores de 2016 y 2017.

En su conjunto incluirían 270 beneficiarios de las ayudas y un total de 400 entidades adicionales que son socios de los grupos. En total y dentro de esta legislatura (periodo 2016-2018), se han convocado en materia de innovación tecnológica ayudas por 8,3 Millones de euros, que supondrán una inversión total de 10,6 Millones de euros.

Al objeto de dar a conocer el contenido de ambas convocatorias recientemente publicadas, se ha organizado una primera reunión informativa de carácter científico ligada centros de investigación participantes el próximo día 27 de febrero y una segunda jornada de divulgación general para los grupos interesados, el día 28 de febrero.

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